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Una Mirada más Profunda a Sheminí Atzeret/Simjat Torá

¿Un día de fiesta o dos? ¿Comemos en la Sucá? ¿Qué estamos celebrando?

Para [los] siete días [de Sucot] traerán una ofrenda ígnea a Di-s. En el octavo día, será una convocación santa para ustedes… Es un día [de detención].

-Levítico 23:36

[Di-s le dice a Israel,] “Los he detenido a ustedes [para que permanezcan] conmigo”. Esto es análogo a un rey que invitó a sus hijos a comer con él para un determinado número de días, y cuando llegó el momento de que se fueran, les dijo: “¡Hijos míos! Por favor, quédense conmigo un día más, ¡es difícil para mí separarme de ustedes!”

Comentario de Rashi- ad loc

Después de la festividad de siete días de Sucot, celebramos una festividad independiente de un día, llamad “Sheminí Atzeret”. Fuera de Israel, como es el caso de casi todas las fiestas bíblicas, un día extra se añade a esta fiesta (ver ¿Por qué las festividades se celebran un día más en la diáspora?), Y este día se conoce como “Simjat Torá”. Aunque esta fiesta sigue directamente Sucot, no es realmente parte de Sucot.

Integral a todos las festividades en el calendario judío —Pesaj, Shavuot, Sucot —es la mitzvá de alegría. “¡Alegraos en vuestras fiestas!” Nos ordena la Torá. De todas las festividades, sin embargo, sólo Sucot se describe como “la época de nuestro regocijo”, porque la alegría de Sucot, eclipsa la alegría de las otras festividades (como lo demuestran las “Fiestas de Libación del Agua” cada noche de Sucot).

Y luego está la alegría ilimitada de Sheminí Atzeret y Simjat Torá, que supera incluso la alegría de Sucot.

Históricamente (en 1313 AC, 2449 años desde la Creación), en Iom Kipur, Di-s perdonó a la nación judía por el pecado del Becerro de Oro y, a continuación, en el mismo día, Moisés descendió del monte Sinaí con las segundas tablas, el símbolo de Di-s de la aceptación de la teshuvá (arrepentimiento) de los judíos. Cada año, en Iom Kipur intentamos recuperar el espíritu de expiación que está presente en ese día. Como tal, un ambiente sombrío prevalece mientras nosotros ayunamos, oramos, nos arrepentimos, y suplicamos a Di-s perdón. Una semana y media más tarde, es el momento para celebrar la expiación que hemos alcanzado, el tiempo para regocijarse con las segundas tablas. Y la alegría producida por llegar hacia el interior, la superación de obstáculos, y volver a conectar a nuestro núcleo esencial que se mantuvo fiel a Di-s en todas partes, es absolutamente incomparable. (Ver Oculto y Revelado para saber más sobre este tema.)

Los dos días de Sheminí Atzeret y Simjat Torá son muy preciosos. Rabino Shalom DovBer Schneerson, quinto Rebe de Jabad-Lubavitch, declaró:

Las 48 horas de Sheminí Atzeret y Simjat Torá debe ser altamente valoradas. Cada momento es una oportunidad para llenar recipientes y barricas de tesoros materiales y espirituales. Y esto se logra a través del baile…

Simjat Torá y Sheminí AtzeretFuera de la Tierra de Israel, donde (como se mencionó anteriormente) las festividades se observan durante dos días, los dos días de esta fiesta son muy distintos entre sí (a diferencia de otras fiestas de dos días donde, por regla general, el segundo día es más o menos una repetición simple de la primera).

El primer día, conocido como Sheminí Atzeret, se reserva para la alegría de la fiesta y las oraciones para la lluvia (ver Guía de Sheminí Atzeret). Izkor se recita en este día, y, como pronto se explicará, comemos en la sucá.

El segundo día, Simjat Torá, está reservado para la celebración de la conclusión del ciclo de lectura de la Torá. El punto culminante de este día son las Hakafot (véase Hakafot), celebradas tanto en la víspera como en la mañana de Simjat Torá, en que marchamos y bailamos con los rollos de la Torá alrededor de la mesa de lectura en la sinagoga. (En las comunidades jasídico —Jabad incluido —tienen la costumbre de realizar Hakafot también en Sheminí Atzeret por la noche.)

Comer en la Sucá en Sheminí AtzeretEl hecho de que fuera de Israel todos los días festivos se celebran un día adicional supone un problema en Sucot, porque es inmediatamente seguido por otro día de fiesta, Sheminí Atzeret. Sería una falta de respeto hacia Sheminí Atzeret —que es una fiesta por derecho propio, con sus propias leyes y costumbres —que celebremos también Sucot en el mismo día. Imagínese cómo se sentiría si invita a alguien a su boda y éste decide traer a su hijo para celebrar su Bar Mitzva…

Por lo tanto, no celebramos Sucot en Sheminí Atzeret. No tomamos las Cuatro Especies en Sheminí Atzeret, y no mencionamos Sucot en las oraciones del día. La excepción a esta regla, sin embargo, es sentarse en la sucá. El hacerlo no perturba la festividad de Sheminí Atzeret, ya que se puede argumentar que, simplemente, disfruta de la comida festiva de Sheminí Atzeret al aire libre, disfrutando de la brisa en la sombra fresca de la sucá. Por lo tanto, la halajá (ley judía) requiere que comamos en la sucá en Sheminí Atzeret. No obstante, no recitamos la bendición por sentarse en la sucá, pues sería un indicio evidente de que todavía estamos en Sucot.

En IsraelEn la Tierra de Israel, estas fiestas, Sheminí Atzeret y Simjat Torá se celebran simultáneamente en el mismo día. Como tal, todas las costumbres de Simjat Torá se observan junto con las de Sheminí Atzeret. (Tampoco se come en la sucá en este día en Israel, pues el comer en la sucá es en consideración al “día de la Diáspora” extra de la festividad de Sucot.)

Siguiendo la costumbre del santo Arizal, muchos en Israel participan en hakafot shniot (“segundas hakafot “) en la noche siguiente a la festividad de un día, sumándose así a sus hermanos y hermanas en la Diáspora en su celebración de la Torá. Estas segundas hakafot tienen una ventaja: puesto que ya no es un día de fiesta, el canto puede ser acompañado por música en vivo. Si se encuentra en Israel para las vacaciones, es posible que desee hacer su camino en esta noche al Muro Occidental, donde el canto y el baile duran hasta bien entrada la noche.

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