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Cementerio estadounidense de Manila reemplaza cinco cruces latinas a Estrellas de David

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Las lápidas de cinco soldados estadounidenses enterrados en el cementerio y memorial de Manila fueron cambiadas el martes, corrigiendo un error histórico. En coordinación con la Comisión Americana de Monumentos de Batalla (ABMC), la “Operación Benjamín” llevó a cabo una ceremonia, corrigiendo la identidad equivocada y proporcionando, 75 años después, consuelo a las familias de los soldados caídos.

La “Operación Benjamín” lleva el nombre de Benjamín Garadetsky, un soldado estadounidense muerto en 1944 durante un bombardeo de la Luftwaffe a las posiciones de la 2ª División Blindada. Fue enterrado en el cementerio y memorial estadounidense de Normandía, erróneamente enterrado bajo una cruz latina. El equipo de genealogía de la “Operación Benjamín” ha descubierto desde entonces numerosos soldados judíos adicionales enterrados bajo cruces latinas, por lo que el año pasado los voluntarios cambiaron las lápidas de las tumbas de los hermanos Charles (enterrado en Normandía) y Frank (enterrado en el cementerio estadounidense de las Ardenas en Bélgica) Salomón, muerto en acción con dos meses de diferencia durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde 2014, la organización de voluntarios ha localizado al personal judío en los cementerios militares estadounidenses de todo el mundo que, por diversas razones, fueron enterrados bajo marcadores que representaban incorrectamente su religión y su patrimonio, a fin de corregir estos errores históricos.

Gracias a sus esfuerzos, el soldado Louis Wolf, el soldado Arthur Waldman, el primer teniente Robert S. Fink, el soldado Allan C. Franken y el sargento Jack Gilbert también están enterrados bajo las estrellas judías de David, reflejando sus identidades religiosas correctas.

La organización fue fundada después de que el rabino JJ Schacter, Steve Lamar y Shalom Lamm se dieron cuenta de que “las matemáticas no cuadraban” en Normandía, donde el número de lápidas judías marcadas era significativamente menor de lo que debería haber sido, según los datos históricos sobre el porcentaje de víctimas judías en la invasión de Normandía de 1944.

“Esto nos inició en la búsqueda para encontrar a los judíos desaparecidos”, dijo Lamm a JNS.

Las razones para el marcado incorrecto de las lápidas son muchas, incluyendo los errores clericales en “la niebla de la guerra”, la falta de tecnología, la falta de ser enterrado bajo una cruz a menos que hubiera una absoluta certeza de la fe judía y la vacilación de los soldados para declararse como judíos por miedo a los malos tratos. Además, los soldados a menudo eran enterrados varias veces; como tal, la información se perdía en algún lugar durante el proceso.

Corregir un error histórico y contar correctamente la historia de los individuos que “lo dieron todo” en tiempos de guerra, a menudo individuos cuyos nombres no se han mencionado durante 60 o 70 años, dijo Lamm, es un “chesed shel emet” (“verdadera bondad”).

“Es una experiencia conmovedora 10 de cada 10 veces”, sostuvo Lamm. “A menudo, son un recuerdo lejano, y sus familias no saben mucho sobre ellos. Así que investigamos y los reconectamos con sus familias”.

En una época de creciente antisemitismo, dijo Lamm, es cada vez más importante “mostrar que los judíos lo dieron todo, murieron, sangraron y sufrieron junto con sus hermanos cristianos en la defensa de la democracia y la libertad, frente al mal”.

“Los judíos estadounidenses hicieron el último sacrificio”

Junto con otras 50 personas, el embajador de EE.UU. en Filipinas, Sung Kim, y cuatro de las cinco familias de los individuos estuvieron presentes en la ceremonia del 11 de febrero. Los presentes recitaron Tehillim (Salmos), ofrecieron comentarios y caminaron de tumba en tumba diciendo la oración de duelo judía para cada uno de los soldados.

“Hoy nos hemos reunido en los terrenos sagrados del cementerio estadounidense de Manila para corregir los relatos históricos de cinco de nuestros honrados muertos”, dijo William M. Matz, secretario de la ABMC, después de la ceremonia. “Estos jóvenes dejaron sus familias, la comodidad de sus hogares y sus comunidades de fe para responder al llamado de su nación. Aunque nunca sepamos exactamente cómo se cometieron los errores en sus relatos, ya sea el caos del conflicto, un error administrativo o una omisión personal debido a la persecución del pueblo judío por el enemigo, hoy en día, hemos borrado esos errores”.

 

 

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